Etapas del cáncer de mama

Determinar en qué etapa se encuentra el cáncer de mama, permite pronosticar la probabilidad de curación y permite identificar las mejores opciones de tratamiento para cada caso.

Para determinar la etapa

Diagnosticado el cáncer de mama, el médico buscará determinar el grado o etapa del cáncer, para hacer un pronóstico y definir las opciones de tratamiento. Algunas veces esta información solo se conoce hasta después de la cirugía de cáncer de mama.

Las pruebas y los procedimientos utilizados para determinar la etapa en que se encuentra el cáncer de mama pueden ser:

  • Análisis de sangre.
  • Resonancia magnética mamaria.
  • Gammagrafía ósea
  • Exploración por tomografía computarizada (TC)
  • Tomografía por emisión de positrones

Es muy importante aclarar que es el médico quien determina cuáles son las pruebas que deberá hacerse cada mujer, de acuerdo con su circunstancia y sus síntomas.

Las etapas

Las etapas del cáncer de mama se indican con números romanos del 0 al IV; entre más alto el número, más invasivo el cáncer.

Etapa 0

Cuando el cáncer está limitado al interior del conducto y no es invasivo.

Etapas I a III

Se dice que está en etapa I a III cuando el tratamiento incluye radioterapia o cirugía, incluso quimioterapia u otros tratamientos con medicamentos antes o después de la cirugía.

  • Etapa I

Son cánceres de mama relativamente pequeños y no se han propagado a los ganglios linfáticos, o solo se ha extendido en el ganglio linfático centinela.

  • Etapa II

Son cánceres de mama más grandes y se han propagado a algunos ganglios linfáticos adyacentes.

  • Etapa III

Cuando los tumores son más grandes y se están extendiendo hacia los tejidos adyacentes como la piel del seno o el músculo debajo, o bien se han propagado a muchos ganglios linfáticos adyacentes.

Etapa IV o cáncer de mama con metástasis

Cuando el cáncer se ha propagado más allá de la mama y los ganglios linfáticos adyacentes y se ha extendido a otras partes del cuerpo.

 

Cómo se determina en qué etapa está el cáncer de mama

El médico lo determina teniendo en cuenta:

  • El tamaño del tumor
  • Hasta dónde se han extendido las células cancerosas en los ganglios linfáticos axilares.
  • Si se han extendido a otras partes del organismo las células cancerosas.
  • Observando en el microscopio la agresividad de las células.
  • Confirmando si las células cancerosas tienen receptores de estrógeno y progesterona.
  • Dependiendo de si las células cancerosas tienen una mutación genética que produce la proteína HER2 en demasía.
  • Y finalmente con los resultados de las pruebas denominadas del perfil de expresión génica.

 

Pruebas y procedimientos

Para recoger la información y determinar cuál es el tipo de cáncer de mama, el médico podrá hacer diferentes pruebas y procedimientos, como:

  • Exploración física.Que incluye la revisión de la historia clínica, así como del resultado de la biopsia.
  • Informe patológico.
  • Pruebas de laboratorio que evalúan las células cancerosas y su agresividad, el médico determinará cuáles, dependiendo de su evaluación de la paciente.
  • Análisis de sangre que pueden ser, un hemograma completo o un análisis de la química de la sangre.
  • Mamografías, ecografías y resonancias magnéticas, brindan mucha información.
  • Dependiendo el caso, el médico puede ordenar pruebas adicionales como gammagrafías óseas, tomografías computarizadas, resonancias magnéticas y tomografías.

Si el cáncer es pequeño y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos, las pruebas adicionales pueden brindar pocos beneficios, costar mucho y se corre el riesgo de complicaciones.

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